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30 avril 2009 4 30 /04 /avril /2009 00:00


Dossiers Pour la Science

N°63 Avril - Juin 2009
La théorie de l'évolution du vivant révèle un récit de nos origines dont nous sommes les seuls narrateurs, et que la science ne cesse de faire évoluer.





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28 avril 2009 2 28 /04 /avril /2009 00:00

Au 19 ème siècle, l'idée d'évolution n'est pas nouvelle : le grand-père de Charles Darwin, Erasmus Darwin ou Lamarck, ont déjà envisagé une origine commune aux êtres vivants et des processus évolutifs. 
Mais Charles Darwin, comme nombre de ses contemporains a lu "La théologie naturelle" de William Palley,  qui y expose une conception divine de la nature.

Erasmus Darwin Jean-Baptiste de Lamarck William Palley



L'ouvrage de Charles Darwin suscita un vif intérêt dans le public ainsi qu'une controverse qu'il suivit de près, conservant les coupures de presse. L'évolution par la sélection naturelle fut largement discutée, voire dénigrée, particulièrement dans les communautés religieuse et scientifique. Bien que Darwin ait été soutenu par certains scientifiques, d'autres hésitaient à accepter sa théorie à cause de la capacité inexpliquée des individus à transmettre leurs capacités à leurs descendants. Ce dernier point était pourtant étudié au même moment par Gregor Mendel, mais il ne semble pas que les deux hommes aient communiqué ensemble. Même avec les lois de Mendel, le mécanisme sous-jacent resta un mystère jusqu'à ce que l'on découvrît l'existence des gènes et des mutations.

Quelques darwiniens Quelques antidarwiniens
Joseph Dalton Hooker Richard Owen. wikipedia
Thomas Henry Huxley Samuel Wilberforce

 

Le débat public le plus fameux eut lieu à Oxford, lors d'une réunion de l'Association britannique pour l'Avancement des Sciences. Le professeur John William Draper avait prononcé un long plaidoyer en faveur de Darwin et du progrès social, c'est alors que l'évêque d'Oxford, Samuel Wilberforce, s'en prit à Darwin. Dans la discussion qui s'ensuivit, Joseph Dalton Hooker prit énergiquement parti pour Darwin tandis que Thomas Huxley se constituait comme le « bouledogue de Darwin » - il fut le défenseur le plus farouche de la théorie de l'Évolution à l'époque victorienne. Les deux partis se séparèrent en criant victoire chacun, mais Huxley resta célèbre par sa réponse : comme Wilberforce lui avait demandé s'il descendait du singe par son grand-père ou par sa grand-mère, Huxley répliqua qu'il « préférerait descendre d'un singe plutôt que d'un homme instruit qui utilisait sa culture et son éloquence au service du préjugé et du mensonge »

Tenu éloigné des discussions publiques par sa maladie, Darwin n'en lisait pas moins avec passion ce qu'on rapportait d'elles et recevait des soutiens par courrier. 

Sources : Wikipedia ; "Darwin viendra-t-il ?" de Luc Perino (voir article sur ce blog). 

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27 avril 2009 1 27 /04 /avril /2009 00:00
A quelles dérives, souvent lamentables, la théorie mal comprise de Darwin a-t-elle conduit ?

Réponse à déposer au CDI le mardi 05 mai 10h00 au plus tard.    
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26 avril 2009 7 26 /04 /avril /2009 15:28



Vidéo

Catherine Vadon, maître de conférences au Muséum national d’histoire naturelle, commente une des dix étapes du Parcours « Darwin » dans la galerie de l'évolution du Jardin des plantes à Paris. L'expostion est l’occasion de comprendre les éléments fondateurs de la pensée de Darwin, d’appréhender la diversité du vivant, entre espèces et dans les espèces. 



Darwin, l'évolution quelle histoire ! Un hors-série du journal Le Monde consacré à Charles Darwin et à l'évolution des espèces. En vente en kiosque. 
   
           
    
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9 avril 2009 4 09 /04 /avril /2009 22:19

Saviez-vous que grâce à de petits escargots très communs, vous pouvez voir l'évolution en marche et participer à un programme de recherche ?

Comment les variations environnementales influent-elles sur la coloration des coquilles d’une espèce d’escargot ? Le projet Evolution MegaLab tente de répondre à cette question en faisant appel à des réseaux de volontaires dont les observations seront confrontées aux données historiques conservées dans les muséums.


Pour plus d'informations, voir le site Evolution MégaLab.

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7 avril 2009 2 07 /04 /avril /2009 00:00


Selon la théorie de Lamarck, le cou des girafes s'est allongé en raison des conditions de vie qu'imposait le milieu : les girafes étirent leur cou pour attraper les feuilles des arbres. Ce caractère acquis se serait ensuite transmis de génération en génération.
A ce mécanisme, Darwin oppose la sélection naturelle :  


1/ Les girafes n'ont pas toutes un cou de même longueur.
2/ Seules celles ayant un long cou peuvent se nourrir et survivre.
3/ et ainsi transmettre leur caractère longueur du cou aux générations suivantes. Les girafes ont maintenant toutes un long cou ...





Voir autres articles sur ce blog, Wikipedia et article de Serge Lapierre


 
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6 avril 2009 1 06 /04 /avril /2009 00:00
Comment la plupart des contemporains de Darwin expliquaient-ils, sans faire intervenir l'évolution, la diversité des espèces ?

Citez quelques personnalités qui se sont opposées à Darwin.
Citez quelques personnalités qui l'ont soutenu. 

Réponse à déposer au CDI le mardi 28 avril 10h00 au plus tard.   
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5 avril 2009 7 05 /04 /avril /2009 10:08

Télérama. LE MONDE BOUGE -



Qui était Darwin ? En quoi consiste exactement sa théorie de l'évolution et de quelle manière a-t-elle… évolué ? Comment en débattre avec les créationnistes ? Le biologiste Guillaume Lecointre, du Museum National d'Histoire Naturelle, répond à ces questions au micro d'Antoine Spire. Cette émission “EfferveSciences”, produite par le CNRS Images pour la CINAPS TV (TNT Ile de France), est un parfait document pédagogique pour compléter la lecture de du hors-série Télérama consacré à Darwin.

Lien. 


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31 mars 2009 2 31 /03 /mars /2009 00:00
Charles Darwin a étudié de très nombreuses espèces végétales et animales.

Tout d'abord par simple intérêt :
" Je me souviens que, dans ma simplicité, je m'étonnais que tout gentleman ne devînt pas ornithologiste". L'Autobiographie.

puis pour étayer sa théorie de la sélection naturelle :
" (...) j'ai décidé de rassembler aveuglément toutes les sortes de faits susceptibles de se rapporter d'une façon ou d'une autre à ce que sont les espèces" . Lettre à J. D. Hooker. 11 janvier 1844. 

Cirripèdes Pinsons
 

Primevères Vers de terre
 
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30 mars 2009 1 30 /03 /mars /2009 00:00

Avant Darwin, Lamarck expliquait l'évolution des espèces par l'hérédité des caractères acquis.
- Un nouveau mécanisme est envisagé par Darwin. Nommez-le.
- En utilisant l'exemple des girafes, exposez le point de vue de Lamarck puis celui de Darwin. 

Fiche-réponse à déposer au CDI mardi  07 avril 10h00 au plus tard.

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